космос

Rocket Lab запускает 3 экспериментальных спутника для ВВС США

Опубликовано

Rocket Lab успешно запустила три экспериментальных спутника для ВВС США сегодня (5 мая), выполнив вторую за пять недель миссию компании, для Министерства обороны.

Ракета-носитель Rocket Lab Electron взлетела с новозеландской стартовой площадки компании в 2 часа ночи EDT (06:00 GMT, или 6 часов вечера по местному новозеландскому времени) и доставила два кубсата и более крупный аппарат к назначенным им местам на околоземной орбите, менее чем через час.

Три спутника вместе весят более 397 фунтов. (180 килограммов) — самая тяжелая нагрузка, которую когда-либо выводила на орбиту 57-футовая (17 метров) ракета Electron, заявили представители Rocket Lab.

Один из кубсатов – Falcon Orbital Debris Experiment (Falcon ODE) –поможет исследователям оценить эффективность наземных систем слежения за космическим мусором. Другой, Space Plug-and-Play Architecture Research Cubesat-1 (SPARC-1), проверит производительность сверхмалой авионики и другого оборудования.

«Он действительно покажет, насколько небольшими и функциональными могут быть некоторые из этих вещей», — сказал генеральный директор Rocket Lab Питер Бек Space.com в прошлом месяце, говоря о SPARC-1.

Третий спутник, названный Harbinger, составляет большую часть общей массы тройки. Harbinger «- коммерческий малый спутник, построенный York Space Systems, который продемонстрирует способность экспериментальной коммерческой системы удовлетворять требованиям правительства в области космических возможностей»,-написали представители Rocket Lab в описании сегодняшней миссии, которая называется STP-27RD.

Эта аббревиатура относится к заказчику, программе космических испытаний ВВС и исследовательской функции всех трех спутников. (Rocket Lab также имеет тенденцию называть свои ракеты. Та, что летала сегодня, называлась «забавно выглядящий кактус», намёк на программу космических испытаний, которая базируется на базе ВВС Киртланд в Альбукерке, Нью-Мексико.)

Сегодняшний запуск стал всего шестым для двухступенчатой ракеты, включая испытательные полеты, и вторым для ракеты в 2019 году. В конце марта ракета запустила космический аппарат R3D2 для Агентства перспективных исследований США (DARPA). R3D2 также является экспериментальным спутником; корабль призван продемонстрировать ультратонкую антенну, которая может повысить коммуникационные возможности малых космических аппаратов.

Если все пойдет по плану, ракеты Electron скоро будут летать чаще. Rocket Lab стремится запустить дюжину миссий в этом году, сказал Бек.

В долгосрочной перспективе Rocket Lab хотела бы летать раз в неделю или, возможно, даже чаще. Главная цель компании-резко увеличить доступ в космос с помощью одноразовой ракеты Electron, которая может доставить 500 фунтов. (225 кг) полезной нагрузки на орбиту, примерно за $ 5 млн.

Не все из этих миссий будут стартовать из Новой Зеландии. Базирующаяся в Калифорнии Rocket Lab разрабатывает вторую стартовую площадку в Среднеатлантическом региональном космодроме в Вирджинии и планирует запустить ее в действие до конца 2019 года.

Falcon ODE cubesat спонсируется Академией ВВС США. SPARC-1 — это американо-шведский проект, спонсируемый директоратом космических аппаратов исследовательской лаборатории ВВС США, а Harbinger спонсируется армией США, заявили представители Rocket Lab.

Сегодняшний запуск был первоначально запланирован на вчера (4 мая), но Rocket Lab отложила его на день, чтобы выполнить дополнительные проверки спутников.

(space.com)

Share

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.