Сенаторы и генеральный инспектор НАСА подвергают сомнению планы по передаче МКС

Опубликовано Опубликовано в рубрике космос

Свидетельство генерального инспектора НАСА на слушаниях 16 мая обеспечило новую поддержку усилиям двух сенаторов по блокированию планов прекратить финансирование Международной космической станции в 2025 году.

На слушании председатель космического подкомитета сенатор Тэд Круз (R-Texas) и Билл Нельсон (D-Fla.), высокопоставленный член полного комитета по торговле сената, подтвердили свое несогласие с предложением, включенным в бюджетную заявку НАСА на 2019 финансовый год, чтобы прекратить финансирование МКС в 2025 году и перейти на коммерческую эксплуатацию объектов на низкой околоземной орбите.

«Нигде в федеральном законе нет просьбы Конгресса, требующего жесткого срока, чтобы положить конец федеральной поддержке МКС, так что скрестим пальцы и будем надеяться на лучшее», — сказал Круз в своем вступительном заявлении, сравнив такой «преждевременный» конец со списанием космического челнока и отменой программы Constellation. «Преждевременная отмена программы по политическим причинам стоит рабочих мест и наносит ущерб в миллиарды долларов».

«Отказ от этой невероятной орбитальной лаборатории, где они проводят исследования, когда мы находимся на пороге новой эры космических исследований, будет безответственным в лучшем случае и, вероятно, катастрофическим», — сказал Нельсон.

Один из двух свидетелей слушания, генеральный инспектор НАСА Пол Мартин, поделился своими опасениями относительно планов агентства по передаче МКС . Он сказал, что его офис работает над проверкой операций и планированием передачи МКС, результаты которой будут выпущены в ближайшие несколько недель, но предоставил лишь несколько замечаний из этой работы, которая подрывает планы НАСА.

Мартин сказал, что он скептически относится к тому, что существует экономическое обоснование для коммерциализации станции. «Мы сомневаемся в том, существует ли достаточное обоснование, согласно которому частные компании могут создавать самостоятельный и прибыльный бизнес, используя МКС независимо от значительного государственного финансирования», — сказал он. «Небольшой коммерческий интерес, проявленный к станции за почти 20 лет работы, приводит нас в замешательство в отношении текущих планов агентства».

Даже если бы коммерциализация станции была возможна, то, по его словам, экономия средств НАСА была меньше, чем ожидается. НАСА, вероятно, по-прежнему будет использовать станцию и будет нести расходы. «Любое предположение о том, что прекращение прямого федерального финансирования освобождает до 3-4 млрд. долларов США, начиная с 2025 года для использования в других исследовательских программах НАСА, выдаёт желаемое за действительное», — сказал он.

По мнению Мартина, НАСА, вероятно, по-прежнему будет использовать станцию, поскольку многие из ее исследовательских целей для станции не будут завершены к 2024 году. По меньшей мере 6 из 20 тем исследований в области риска для здоровья, выполняемых на МКС, и 4 из 40 в области технологий, не будут завершены к концу 2024 года.

Позже в ходе слушания, Круз нажал на Билла Герстенмайера, заместителя директора НАСА по пилотируемым программам, чтобы тот рассказал о деталях отчета о передаче МКС, требуемом в соответствии с актом авторизации НАСА 2017 года, который агентство представило Конгрессу в конце марта. Круз был особенно заинтересован в количестве проектов НАСА, подготовленных и отправленных в Белый дом для рассмотрения, предполагая, что администрация добилась значительных изменений в этом отчете.

«Правда ли, что НАСА направило администрации, по крайней мере, два проекта, оба из которых были отклонены?» — спросил Крус.

«Я бы сказал, что их не отвергали, — ответил Герстенмайер. «Они были отправлены, и вернулись с комментариями. И это повторялось несколько раз». Он добавил, что НАСА пропустило окончательный срок в декабре 2017 года, чтобы представить отчет из-за времени, которое потребовалось НАСА для сбора всей запрашиваемой информации, а не из-за процесса рассмотрения в Белом Доме.

«Я обеспокоен тем, что соображения, отличные от научных достоинств, управляли этим процессом принятия решений», — сказал Круз, отметив, что он и Нельсон и все же получили ответ от НАСА на февральское письмо с просьбой о тех проектах отчета.

Герстенмайер также подтвердил, что 2025 год для прекращения федерального финансирования станции был установлен администрацией, а не НАСА. «Это исходило от администрации», — сказал он. «Мы в агентстве не видели необходимости выбирать конкретную дату, но, как часть администрации, мы пришли к выводу, что выбор даты вызовет серьезную дискуссию».

Такая дискуссия и последовала, но Круз и Нельсон, единственные два сенатора, участвовавшие в слушании, вновь заявили о своем продолжающемся неприятии прекращения финансирования станции в 2025 году. В конце слушания Нельсон спросил Герстенмайера кто присоединится к НАСА на коммерческой космической станции.

«Мы начинаем видеть, что различные компании находят выгоду, которую они могут получить, проводя исследования на борту станции», — сказал Герстенмайер, сославшись на несколько примеров. «Это медленный, ступенчатый процесс».

«Вы просто хорошо воспользовались случаем для расширения МКС, — ответил Нельсон.

Круз повторил более ранние комментарии о станции, имеющей сильную двухпартийную поддержку в Конгрессе. «Конгресс будет последним арбитром того, как долго МКС получает федеральное финансирование», — сказал он.

(spacenews.com)

Share

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.