космос

Встречайте Ultima Thule: первый цветной снимок, сделанный New Horizons представил нам красного «снеговика»

Теперь мы знаем, как выглядит Ultima Thule: это не кегля.
Первые  фотографии Ultima Thule поступили с автоматической межпланетной станции (АМС) НАСА New Horizons, которая пронеслась мимо холодного далекого объекта.  Исторический снимок показывает, что 21-мильная (33 километра) Ultima является «контактной двойной системой», состоящей из двух почти сферических долей.

Фотографии, сделанные New Horizons за предыдущую неделю или около того, показали, что эти две доли связаны относительно узким перешейком. Но новые изображения показывают, что они плотно соединены друг с другом, что отвергает более ранние аналогии.

«Кегля исчезла», — сказал научный руководитель программы New Horizons Алан Стерн из Юго-Западного исследовательского института (SwRI) в Боулдере, штат Колорадо, во время пресс-конференции 2 января. — Это снеговик, если вообще на что-либо похоже.»

Эта первая цветная фотография объекта пояса Койпера Ultima Thule показывает красный цвет объекта, как его увидела АМС NASA New Horizons с расстояния 85 000 миль (137 000 километров) 1 января 2019 г., во время пролета. Слева направо: улучшенное цветное изображение, черно-белое изображение с более высоким разрешением и наложение, объединяющее оба изображения.
Источник: НАСА / Лаборатория Прикладной Физики Университета Джона Хопкинса / Юго-Западный исследовательский институт

Две доли-названные, соответственно, » Ultima «(большая доля) и» Thule » — красные, их ледяной поверхностный материал, вероятно, обесцвечен космическим излучением, сказали члены команды миссии. Подобные процессы ответственны за красноватый оттенок большей части поверхности Плутона, а также северные районы самой большой луны этой карликовой планеты, Харона (который, по-видимому, получил этот красноватый материал от Плутона).

Ultima и Thule когда-то были отдельными, свободно летающими объектами; они объединились давным-давно, сразу после рождения Солнечной системы, сказали члены команды миссии. Этот союз не был насильственным; два тела соединились с небольшой скоростью, это было похоже скорее на стыковку космического корабля, чем на столкновение, сказал Джефф Мур из Исследовательского центра НАСА имени Эймса, руководитель группы геологии и геофизики New Horizons.

Бесчисленные объекты, такие как Ultima Thule — который официально известен как 2014 MU69 — в конечном итоге создали планеты нашей Солнечной системы. Но этого не произошло с Ultima Thule, который оставался нетронутым на расстоянии более чем  4 миллиарда миль (6,4 миллиарда км) от Солнца.

Особенности поверхности объекта пояса Койпера Ultima Thule (2014 MU69) видны на этих снимках, сделанных New Horizons во время его исторического пролета 1 января 2019г. Эти изображения, полученные 2 января, были сделаны днем ранее с расстояния 18 000 миль (28 000 километров) с масштабом 730 футов (140 метров) на пиксель.
Источник: НАСА / Лаборатория Прикладной Физики Университета Джона Хопкинса / Юго-Западный исследовательский институт

Вот почему члены команды New Horizons так хотели, чтобы станция пролетела мимо объекта, и почему они так взволнованы первыми полученными научными данными.

«Мы думаем, что то, что мы смотрим на этот, возможно, самый примитивный объект, который еще не видел ни один космический аппарат, и может представлять собой класс объектов, которые являются самыми старыми и самыми примитивными объектами, которые можно увидеть в любой точке нынешней Солнечной системы», — сказал Мур во время сегодняшней пресс-конференции.

Новые снимки, какими бы драматичными они ни были, — лишь верхушка айсберга Ultima Thule. Фотографии, представленные сегодня командой New Horizons, были сделаны перед самым близким подходом с расстояния около 85 000 миль (137 000 км) и 18 000 миль (28 000 км).

На пике встречи New Horizons оказалась всего в 2200 милях (3500 км) от Ultima Thule. Итак, готовьтесь к тому, что фотографии с более высоким разрешением, которые будут получены в ближайшие дни и недели, будут ещё более поразительными.

— Все будет только лучше и лучше, — сказал Стерн.

Миссия New Horizons, стоимостью $700 млн., запущена в январе 2006 года , её целью было выполнение первого в истории пролета мимо Плутона. Зонд достиг этой цели в июле 2015 года, показав карликовую планету миром удивительно сложных и разнообразных ландшафтов.

Пролёт Ultima Thule –  самый дальний планетарный пролет в истории – является центральным элементом расширенной миссии New Horizons, которая продлится до 2021 года. Космический аппарат имеет достаточно энергии и топлива, чтобы потенциально выполнить пролет еще одного удаленного объекта, если НАСА одобрит еще одно продление миссии, сказал Стерн.

(space.com)

Share

Встречайте Ultima Thule: первый цветной снимок, сделанный New Horizons представил нам красного «снеговика»: 1 комментарий

  1. Уведомление: Аноним

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.