Rocket Lab займётся поисками жизни на Венере

Автор: | 9 ноября, 2020

Основатель Rocket Lab Питер Бек считает, что мы не одиноки во Вселенной, и собрал “лучших планетологов в мире”, чтобы доказать это.

В 2023 году Rocket Lab запустит одну из своих  ракет Electron в 160-дневный полет к Венере.

Если все пойдет хорошо, ракета выпустит космический аппарат, который, в свою очередь, сбросит 37-килограммовый зонд в атмосферу Венеры, который за 200 секунд упадёт на поверхность планеты по пологой траектории.

Во время своего спуска зонд попытается обнаружить признаки жизни в богатой углекислым газом атмосфере планеты, передавая данные о том, что он обнаружит, обратно на Землю через космический аппарат.

Хотя Бек говорит, что он не ожидает, что Rocket Lab найдет жизнь, он “хочет попробовать”.

” Вероятность того, что все выстроится в одной миссии, невероятно мала»,-признает он.

Во-первых, вы должны попасть туда – это трудно — вы должны сделать правильные инструменты, чтобы обнаружить правильные вещи, и в-третьих, вы должны быть в правильном месте.

— Вы, по сути, действуете в очень узком коридоре, поднимая одну песчинку с пляжа в надежде найти краба.

— Но иногда может  повезти.”

An artist's impression of Rocket Lab's Proton spacecraft dropping a probe into the Venusian atmosphere.
Художник изобразил, как космический корабль «Протон»  компании сбрасывает зонд в венерианскую атмосферу.

Это, конечно, если то, что вы ищете существует.

Американский астроном Карл Саган впервые предположил в 1967 году, что облака Венеры могут быть одним из немногих мест в Солнечной системе, способных поддерживать жизнь.

Интерес к миссии Rocket Lab резко возрос в сентябре, когда ученые с помощью телескопов в Чили и на Гавайях предположили, что они обнаружили химическую сигнатуру фосфина в атмосфере.

На Земле считается, что фосфин образуется естественным путем в результате распада органического вещества.

Несмотря на то, что его возможное обнаружение на Венере с тех пор было предметом значительных дебатов, астрономы отчаянно пытаются доказать это тем или иным способом.

An artist’s impression of a volcano on the surface of Venus where the atmosphere is mostly carbon dioxide and the clouds are droplets of sulphuric acid.
Художник изобразил вулкан на поверхности Венеры, где атмосфера состоит в основном из углекислого газа, а облака-из капель серной кислоты.
Бек говорит, что компания Rocket Lab – хотя и коммерческий бизнес – обязана помогать, просто потому, что может.

“То, что мы пытаемся определить здесь, — это определенно доказать, есть ли во Вселенной жизнь, отличная от нашей, и это довольно большой вопрос, на который нужно попытаться ответить.

“Я думаю, что с точки зрения вероятности вы должны были бы сказать, что мы не одни, — говорит он.

— На мой взгляд, если у вас есть способность осмысленно попытаться ответить на этот вопрос, то как вы можете этого не делать?”

Бек говорит, что Rocket Lab определила спонсоров для миссии, некоторые из которых будут вносить финансовый вклад, а другие-оказывать поддержку в натуральной форме.

К последним относятся профессор Массачусетского технологического института Сара Сигер и другие ученые из Оксфорда, Кардиффа и Лаборатории реактивного движения НАСА.

“Нам очень повезло работать с той самой командой, которая открыла фосфин, поэтому мы очень тесно сотрудничаем с этой группой, чтобы определить инструмент, который мы берем на Венеру”, — говорит Бек.

Именно эти ученые, а не Rocket Lab, будут принимать ключевые решения о том, что будет на борту зонда Rocket Lab.

— Я-грузовая компания; я доставлю их туда на самом лучшем грузовике, но есть гораздо более умные люди, чем я, работающие над этой проблемой.

Ясно, что основной инструмент будет “чисто сфокусирован на обнаружении жизни или окружающей ее среды”, говорит он.

Масс-спектрометр, предназначенный для измерения фосфина, является очевидным кандидатом, говорит он.

Кроме того, будет установлен ряд дополнительных приборов, включая бортовую камеру и радиочастотную платформу.

— Тогда есть сам космический корабль. Он будет делать очень близкий облет Венеры, так что мы получим некоторые данные, которые никогда не были получены раньше с таким близким подходом.”

Несмотря на совместные усилия, большую часть расходов на миссию возьмет на себя Rocket Lab.

В качестве критерия, более простая миссия, которую Rocket Lab предпринимает для вывода спутника на лунную орбиту для НАСА, стоит 10 миллионов долларов США (16,6 миллиона новозеландских долларов).

“Нам очень повезло, что у нас есть поддерживающий совет директоров”, — говорит Бек.

Но если, как надеется Бек, миссия «Венера» откроет новую роль для частных компаний в проведении космических исследований, то американская фирма, основанная в Новой Зеландии, может получить долгосрочную отдачу.

It would take 18 months for one of Rocket Lab’s Electron rockets to reach Venus today, but in 2023 the journey will be only 160 days.
Сегодня одной из электронных ракет Rocket Lab потребуется 18 месяцев, чтобы достичь Венеры, но в 2023 году путешествие займет всего 160 дней.
Бек говорит, что было бы неправильно думать о миссии как об убыточной для Rocket Lab.

Он говорит, что компания надеется “полностью изменить взгляд на планетарную науку и снизить барьеры” для освоения космоса, заполнив его нынешние пробелы.

Традиционно финансируемые планетарные миссии по-прежнему будут необходимы, но они измеряются “десятилетиями и миллиардами долларов”, — говорит он.

— Я хочу измерять миссии в терминах «миллионов и лет».

“То, как мы повторяем науку в лаборатории, мы устанавливаем и экспериментируем, затем мы учимся и делаем еще один.

“Для планетологов лучшее, на что вы можете надеяться, — это одна миссия в вашей карьере, поэтому представьте себе, что вы выполняете одну миссию в год; мы коренным образом меняем наше понимание Вселенной.”

Бек говорит, что у него был интерес к Венере “до того, как она была прохладной, потому что она имеет возможность научить нас так много о нашей собственной планете – это в основном на Земле ”пошло не так «в результате изменения климата».

“Независимо от того, будет ли коммерческий успех или нет, мы все равно отправимся на Венеру, но когда вы принципиально меняете модель для всех, очевидно, что есть хорошие возможности.

“Я полностью ожидаю, что мы сделаем это тогда, а затем будет куча последующих кампаний или миссий после этого.

“Даже если мы не доберемся до Венеры, все равно есть частная миссия, которая пыталась добраться до другой планеты – и это сдвигает планку того, что возможно в отрасли.”

(stuff.co.nz)

Share

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.